Perfiles de operadores rusos emergentes en el sur de Ucrania ocupado

En nuestra serie anterior de blogs de 3 partes, cubrimos muchos aspectos del uso de redes móviles en la invasión rusa de Ucrania en 2022. Un área particular que cubrimos fue la expansión de los operadores móviles separatistas rusos anteriormente poco conocidos en el Donbass, y la posible aparición de nuevos operadores móviles separatistas rusos en el sur de Ucrania. Desde entonces, las líneas generales de la estrategia rusa en el área de las telecomunicaciones se han vuelto más claras. En este blog, como parte de nuestra presentación en el Conferencia VirusBulletin2022mibrindamos una actualización de estos desarrollos de redes móviles y revelamos nuevas investigaciones que nos permiten asociar estos nuevos operadores móviles con otros bajo control ruso.

Como cubrimos en los 3rd parte de nuestra serie de blogs de 3 partes, hay existió 2 operadores móviles dirigidos por separatistas que operan en las zonas controladas por los separatistas del Donbas. Estos son:

  • Fénix (Феникс), a veces escrito como Feniks, en las partes de Donetsk controladas por los separatistas, y
  • lugacom (Лугаком), a veces escrito como Lugakom, en partes de Lugansk controladas por los separatistas. Se renombró MCS (МКС) en julio de 2022

Estos se han formado con el tiempo a partir de ucranianos incautados. Célula de vida y Estrella de Kiev equipos de operadores móviles desde la invasión de 2014, y ha crecido en número de suscriptores a medida que esos operadores móviles ucranianos fueron expulsados ​​gradualmente de la región. Si bien están nominalmente separados, en realidad usan el código móvil de país de Ucrania (255), comparten el mismo código de red móvil (99) y una tarjeta SIM de uno. puede ser usado en la otra red. En general, estos operadores controlados por separatistas no tienen licencia del regulador ucraniano, por lo que no se consideran legítimos.

Cubrimos en nuestro blog anterior la expansión de estos operadores móviles separatistas en las partes recién ocupadas de Donetsk y Lugansk hasta finales de abril. Desde entonces se han producido los siguientes acontecimientos:

Fénix

Un desarrollo importante es que Phoenix tiene Anunciado que cambiará los prefijos telefónicos ucranianos a rusos para sus suscriptores. Anteriormente, Phoenix tenía números de teléfonos móviles ucranianos autoasignados en el rango +38071. Ahora, se planea cambiar a un nuevo código de área ruso de +7 949. Esta es una señal del creciente intento de ‘rusificación’ de la región. Sin embargo, este cambio no es del todo sencillo, y si las autoridades locales desean ir más allá y cambiar el IMSI de un ucraniano (255) a un código de país móvil ruso (250), probablemente necesitarán nuevas tarjetas SIM, una tarea difícil en medio de una guerra.

Otra novedad importante es que el operador móvil separatista, según su propio mapas de cobertura , se ha expandido más allá del óblast de Donetsk (región) y hacia partes de Zaporizhzhia y Kherson controladas por Rusia, aunque hasta ahora parece estar más basado en Zaporizhzhia. Observamos una señal temprana de esto en nuestro blog desde finales de abril de 2022. cuando Phoenix informó que habían establecido cobertura en el asentamiento de Rozivka (Розівка), que se encuentra en el oblast de Zaporizhzhya.

vbblog1-phoenix Expansión de red según lo informado por Phoenix. Frontlines según lo informado por ISW al 20 de septiembre de 2022

En estas regiones, utiliza una gama de tecnología de radiocomunicaciones: 2G, 3G y 4G, aunque las frecuencias de radio 4G que utiliza normalmente se encuentran en los rangos más bajos en el territorio recién ocupado (800MHz/900MHz). Si bien no debemos confiar en lo que informa este sitio web cuando se trata de la ubicación, sobre todo porque los mapas de cobertura en sí mismos se generan en función de la cobertura esperada, no de las mediciones reales. Ha habido reportajes en redes sociales o en otra parte de este MCC+MNC que se observa en el sur de Ucrania ocupado, como también cubrimos brevemente en nuestro último blog.

MCS (Lugacom)

MCS, como el nuevo nombre de Lugacom, también ha evolucionado y cambiado desde la última vez que analizamos esto a fines de abril de 2022. Al igual que Phoenix, es planeó mudarse a un nuevo código de área ruso de +7 959. Anteriormente tenía números de teléfono móvil ucranianos autoasignados en el rango +38072. Nuevamente, esto sería parte del intento de ‘rusificación’ de la región. Otra diferencia obvia es el nuevo nombre de la división móvil, este fue cambiado con poco aviso en julio de 2022 a MCS. La división restante de Lugacom es ahora una compañía de telefonía fija/internet. La razón de este cambio de nombre no está clara. Puede ser que el uso del prefijo en Lugacom (Лугаком) estaba demasiado asociado con el nombre del óblast de Luhansk/Lugansk (en ucraniano: Луганськ Ruso: Луганск), por lo que para una futura expansión fuera de Lugansk, el nombre debe cambiarse para mejorar su atractivo comercial.

vbblog2-mcsCobertura de red según lo informado por MCS. Frontlines según lo informado por ISW al 20 de septiembre de 2022

Sin embargo, una diferencia sorprendente es que, según sus propios informes, mapas de cobertura MCS no se ha expandido más allá del Luhansk ocupado, incluso cuando partes de la región vecina de Kharkiv estaban bajo control ruso. en facto, un operador móvil recién fundado diferente – MirTelecom – configurar la cobertura móvil en Kharkiv ocupado, más sobre esto más adelante. Esto puede deberse a fracasos en parte de MCS en el pasado , posiblemente cuestionando su competencia, o alguna maniobra interna dentro de los tomadores de decisiones rusos para excluirlo. Sin embargo, la reciente reconquista por las fuerzas ucranianas de las partes ocupadas del área de Kharkiv significa que toda esta conversación ahora es académica.

+7 telecomunicaciones

Desde nuestro último blog, la existencia de dos nuevos Operadores Móviles en el Sur de Rusia ha ven a la luz . El primero de ellos es +7 Telecom, que parece haberse activado en el finales de mayo de 2022. A diferencia de Phoenix y MCS, los sistemas de numeración utilizados indican que están diseñados para ser rusos desde el principio. Utiliza un código de área ruso previamente no asignado de +7 990, y el MCC-MNC es 250-96, donde 250 es el código de país móvil ruso (MCC). Según sus mapas de cobertura tienen cobertura 2G y 4G en Zaporizhzhia y Kherson. Nuevamente, no podemos confirmar que toda la cobertura reportada coincida con la realidad, pero hay social medios de comunicación y otra informes de los medios de estas redes se encuentran dentro del sur ocupado de Ucrania.

vbblog7-7telecomCobertura de red según lo informado por +7 Telecom. Frontlines según lo informado por ISW al 20 de septiembre de 2022

La elección de 2G y 4G (y no 3G) tiene sentido para un nuevo operador móvil que tiene como objetivo primero tener una forma de comunicaciones móviles en un área amplia (2G) y luego conectividad de datos en áreas más urbanas (4G). Informes de los medios también han vinculado fuertemente a +7 Telecom con K-Telecom. K-Telecom es uno de los 4 operadores móviles no reconocidos formados en el territorio de Crimea y Sebastopol después de su anexión ilegal por parte de Rusia. Al igual que Donbas, y ahora el sur de Ucrania, los «principales» operadores móviles rusos han tendido a no expandirse a estas áreas por temor a las sanciones. Esto significa que compañías como K-Telecom (que opera bajo el nombre Win Mobile) han reemplazado con el tiempo a los operadores móviles ucranianos en el área. Una captura de pantalla de las tarjetas SIM en el video Russia-1 utilizado en el territorio para +7 Telecom también muestra el nombre de K-Telecom que se usa, mostrando la conexión.

vbblog3-7telecomSIM

Tarjeta SIM de +7 Telecom, tal como aparece en Rusia-1, cortesía de cnews.ru

En particular, esta captura de pantalla también puede permitirnos hacer algunas estimaciones aproximadas de la cantidad de tarjetas SIM disponibles. El ICCID es aproximadamente visible, y con eso podemos confirmar el código de país móvil (MCC), confirmar parcialmente el código de red móvil (MNC). Curiosamente, también podemos determinar la cantidad de tarjetas SIM impresas (menos de 100k en esta etapa). Esto difiere de uno reporte a fines de junio, el total de suscriptores de +7 Telecom era de alrededor de 200k, aunque no hay nada que impida la distribución de tarjetas SIM adicionales si están disponibles.

MirTelecom

El último y más nuevo operador móvil que tienen los rusos establecido es MirTelecom. Al igual que +7 Telecom, usa un código de área ruso no asignado – +7 990, – igual que +7 Telecom, y usa un nuevo MCC MNC ruso de 250-94. De acuerdo a sus mapa de cobertura este operador móvil está activo en Jerson y Zaporizhzhia.

vbblog4-mirCobertura de red según lo informado por MirTelecom. Frontlines según lo informado por ISW al 20 de septiembre de 2022

Un punto interesante es que anteriormente también estuvo activo en parte de la región ocupada de Kharkiv. Esto ha sido validado por informes de la zona Sin embargo, con los recientes éxitos ucranianos en esta área, este material fue eliminado apresuradamente de su sitio web, aunque un Mapa de cobertura 2G todavía está disponible en el momento de este blog. Los mapas de cobertura en el sitio web de MirTelecom solo cubren 2G, pero también hay reportes de noticias de este operador que también tienen activas estaciones base 4G, lo que parece plausible. Al igual que +7 Telecom, hay capturas de pantalla de las tarjetas SIM de MirTelecom, tomadas de un video que ya no está disponible. Esto nos permite confirmar el MCC-MNC, así como estimar la cantidad de tarjetas SIM impresas hasta la fecha (nuevamente menos de 100k).

vbblog5-mirtelecomSIMTarjeta SIM MirTelecom – con MNC 94 usado

Encontrar asociaciones ocultas a través de USSD

Como parte de nuestra investigación, intentamos ver si había alguna conexión entre estos nuevos operadores móviles (MirTelecom y +7 Telecom) y los operadores móviles rusos sin licencia de Donbas y Crimea existentes. Una forma en que hicimos esto es mirando USSD: Servicio de datos suplementarios desestructurados códigos anunciados por las respectivas empresas. Estos son codigos que están programados en los equipos de red de los operadores móviles, y que no suelen ser del todo comunes entre los diferentes operadores móviles de un país. Más bien reflejan opciones de diseño y configuraciones de un operador móvil. El uso de estos códigos en su teléfono le permite realizar varias funciones, por ejemplo, solicitar que alguien le devuelva la llamada, averiguar su propio número de teléfono, encontrar su saldo de crédito, transferir crédito a otra persona, etc. Han tendido a ser reemplazados en la mayoría de los otros operadores en el resto de Europa (puede usar aplicaciones móviles para este tipo de funciones), pero en operadores que tienen redes de menor velocidad o lugares con problemas de conectividad funcionan bien.

Siempre hay un elemento de incertidumbre al tratar de compararlos: no activamos físicamente los códigos con las tarjetas SIM de estos operadores. En su lugar, nos basamos en lo que informan los propios operadores móviles, y describen de diferentes maneras lo que puede o no ser lo mismo. Sin embargo, según la redacción y, lo que es más importante, el uso de los códigos en sí, pudimos ver algunas conexiones sólidas. A continuación se muestra una tabla que muestra los códigos USSD de los 8 operadores móviles separatistas rusos en Ucrania:

vbblog6-ussdCódigos USSD utilizados por operadores rusos sin licencia en el sur de Ucrania/Donbas/Crimea

Basándonos en la distribución y el uso de códigos USSD entre los nuevos operadores del sur y los opcos de Crimea, observamos fuertes similitudes entre 7 Telecom y el operador de Crimea K-Telecom (win mobile). esto ya fue reportado en los medios rusos, pero ayuda a fortalecer la teoría detrás del método de uso de códigos USSD compartidos. Sin embargo, nuestra investigación también muestra similitudes entre MirTelecom y el operador de Crimea KrymTelecom. Esta información no es de conocimiento público, aunque pudimos ver que ha sido insinuado en las redes sociales

Este método de comparar operadores móviles que usan comandos USSD generalmente no se ha hecho antes. Si bien se puede pensar que sería obvio que todos los operadores móviles de un país comparten códigos USSD, esto no sucede en la práctica. Nuestra interpretación es que, en general, los comandos menos complejos pueden ser comunes (como la verificación de saldo), pero cuanto más complejo es el comando (como la transferencia de crédito) o una solicitud para que le devuelvan la llamada, menos similares son los operadores móviles. Si bien se comparten algunos códigos, como una verificación de saldo, puede ver que MirTelecom y KrymTelecom tienen exactamente los mismos códigos para la «activación del kit de inicio»: (*258’#) y el «llámame de vuelta»: (*100*número#) funciones entre otras. No se esperaría que esto sucediera para dos operadores móviles no asociados o no conectados. En cuanto a por qué estos códigos USSD son comunes y la naturaleza exacta de la conexión entre MirTelecom/KrymTelecom, no podemos decirlo con certeza. Esto podría variar desde la propiedad hasta la asistencia técnica y las configuraciones de red compartidas, o cualquier combinación de estas. Sin embargo, al menos muestra una posible asistencia técnica a estos nuevos operadores móviles de parte de los operadores móviles rusos sin licencia existentes en Crimea.

¿Por qué tantos operadores móviles, tan pronto?

Otro punto importante es la velocidad y el gran número de estos nuevos operadores móviles. se hizo cargo 2 años que 4 operadores móviles rusos sin licencia finalmente se desplegaran en Crimea, y que en Donbas, cada región parcialmente ocupada (Lugansk y Donetsk solo formaron un solo operador móvil en junio de 2015), más de un año después de que comenzaran las hostilidades en marzo de 2014.

Sin embargo, desde febrero de 2022, además de los operadores móviles existentes de Donbas que se expandieron rápidamente para cubrir el territorio ocupado, hemos visto en el sur de Ucrania ocupado no uno, sino dos nuevos operadores móviles creados en cuestión de meses. Todo esto ha ocurrido durante situaciones de guerra de alta intensidad, a diferencia de los ~8 años anteriores. Podemos decir con seguridad que si las autoridades rusas estuvieran contentas con las comunicaciones móviles para el uso de una población civil, solo habría ido al mismo ritmo que entre 2014 y 2022 en Crimea y el Donbas. Sin embargo, dada la velocidad acelerada y el deseo de elección (ahora hay una opción de 3 operadores móviles rusos en el sur de Ucrania), podemos especular que el objetivo de Rusia no es solo obtener rápidamente todas las ventajas de tener sus propias redes móviles. en la zona, tanto para uso militar como civil, sino también construyendo en redundancia. Podemos ver más evidencia de eso, en un nuevo reporte de MirTelecom donde dijeron que por un tiempo debido a trabajos técnicos sus suscriptores podrían usar la red +7 Telecom. Esto esencialmente emuló el enfoque ucraniano de unas pocas semanas después del comienzo de la guerra, cuando habilitaron el roaming nacional (de emergencia).

vbblog8-tablaCuadro general de operadores móviles rusos sin licencia en el sur de Ucrania ocupado y el Donbas

Conclusión

Desde el comienzo de la invasión rusa de Ucrania en 2022, las redes móviles y el control de las mismas han tenido un gran impacto en la guerra. Gran parte de nuestro enfoque al comienzo del conflicto implicó concienciar a la gente sobre los pasos innovadores que la comunidad de operadores móviles de Ucrania (operadores móviles y reguladores) tomó para asegurar y mantener la conectividad móvil en el país. Esto permitió que la sociedad ucraniana, tanto militar como civil, se beneficiara de esto. Podemos ver ahora en los últimos meses que Rusia se ha centrado fuertemente en expandir los operadores móviles existentes y establecer nuevos operadores móviles controlados por Rusia en áreas capturadas para obtener también una ventaja. Estos nuevos operadores móviles tienen fuertes vínculos con los operadores móviles rusos de Crimea anteriores, lo que demuestra que las redes comerciales y logísticas existentes se están utilizando para ayudar a implementarlos. Además, la gran aceleración de la velocidad y la gran cantidad de operadores móviles rusos, desplegados en condiciones de guerra, muestran la alta prioridad que tiene Rusia para implementar la conectividad móvil en una zona de guerra. Esto indica la importancia para Rusia de las redes de telecomunicaciones en estas áreas ocupadas, moviéndose más allá de un ‘bueno-tener’ puramente civil a una necesidad. Esto es especialmente obvio dado el conocido Problemas de comunicación que han tenido las fuerzas armadas rusas, y el uso bien documentado de redes móviles como respaldo o incluso como principal canal de comunicación para el ejército ruso a veces. El tiempo dirá la influencia final de estas redes en el conflicto.



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